Azerbaijan

La storia del guardalinee..

domenica 23 febbraio 2020 Servizio ripreso da Goal.com Foto: Report.az

BAKU - L'uomo che convalidò il goal di Hurst nella finale del Mondiale 1966 tra Inghilterra e Germania è ancora un eroe nazionale in Azebaijan. Per gli inglesi, è conosciuto come 'il guardalinee russo', l'improbabile eroe della finale dei Mondiali 1966; per i tedeschi, è stato il responsabile del famigerato 'Wembley-Tor'. Ma in Azerbaigian, Tofiq Bahramov rimane un'icona sportiva.
Il 29 gennaio scorso ha segnato quello che sarebbe stato il 90° compleanno di Bahramov, ex calciatore, allenatore e arbitro che ha dedicato gran parte della sua vita al calcio fino alla sua morte nel 1993. L'Azerbaijan ottenne l'indipendenza dall'Unione Sovietica solo nel 1991, ma nel giro di due anni, lo stadio nazionale del Paese - originariamente intitolato a Lenin e progettato in onore di Stalin - è stato ribattezzato Bahramov Stadium Tofiq, e il vecchio impianto sarà raffigurato nei francobolli commemorativi per i Giochi Europei di Baku 2015. "Persone come Tofiq Bahramov nascono solo una volta in cento anni", ha detto il figlio Bahram nel 2006. In Azerbaigian, almeno, la sua è un'eredità che resta intatta.
Nato nel 1925, Bahramov s'innamorò del calcio fin dalla giovane età. "Una volta ruppe le sue scarpe - ha spiegato il figlio - e corse subito da un calzolaio per evitare l'ira di sua madre". Tofiq ha giocato per Spartak, Dinamo e Neftchi Baku dal 1943 fino al 1950; quando un grave infortunio alla gamba lo ha costretto al ritiro, si è rifiutato di voltare le spalle al calcio. In occasione di un incontro tra Dinamo e Iashechi nel 1951, si è offerto di sostituire l'arbitro, impossibilitato a dirigere l'incontro: è stato l'inizio della sua seconda carriera.
Dopo aver arbitrato in Urss per più di un decennio, Bahramov è stato ricompensato con un posto tra gli internazionali Fifa nel 1964. Due anni più tardi, era l'uomo al centro del palcoscenico più importante di tutti, la finale della Coppa del Mondo.
Con il punteggio in fase di stallo sul 2-2 dopo 11 minuti di tempi supplementari, un cross di Alan Ball ha trovato Geoff Hurst, che ha sparato la palla sotto la traversa. Tra le proteste dei giocatori di Inghilterra e Germania, l'arbitro Dienst chiese ed ottenne un un cenno di conferma a Bahramov, spianando la strada al successo degli inglesi. I giornali nazionali hanno reso omaggio al 'guardalinee russo' per la sua decisione, mentre il termine 'Wembley-Tor' entrato nel gergo tedesco ed è stato riutilizzato per il goal fantasma di Frank Lampard nel 2010.
La sua carriera di arbitro non è stata ostacolata. Bahramov ha continuato ad arbitrare nella Coppa del Mondo del 1970, in un Europeo, in Russia e nelle competizioni continentali. Lev Yashin l'ha onorato di dirigere il suo addio al calcio nel 1971, in riconoscimento di un uomo che considera il ruolo di arbitro come "un mago per 90 minuti".
Bahramov in seguito ha lavorato come allenatore al Neftchi ed è diventato segretario generale della Federcalcio dell'Azerbaigian, avendo un enorme impatto sullo sviluppo del gioco nel paese. Per l'Inghilterra e la Germania, però, è ricordato per quel famoso giorno a Wembley.
Nel 2006, prima della sfida di qualificazione alla Coppa del Mondo in Inghilterra con l'Azerbaigian, i tifosi hanno indossato magliette con scritto 'Bahramov 66' e affollato la statua enorme costruita per commemorare il guardalinee più famoso del mondo.
Lo Stadio Bahramov - sede della nazionale e del Qarabag, che frenato l'Inter per 0-0 in questa edizione dell'Europa League - è stato ristrutturato nel 2012 in vista della Coppa del Mondo femminile Under 17 e ospiterà il tiro con l'arco ai Giochi Europei questa estate. Anche se sarà presto eclissato nella capienza dalla Stadio Olimpico di Baku, non potrà mai perdere il suo posto nella storia sportiva di Azerbaijan. E nemmeno il suo eroe eponimo.
"Ora che l'Azerbaigian è indipendente, è giusto per lui essere ricordato come un membro della nazione azera", ha detto Bahram Bahramov. Pochi possono discutere che cosa significhi per il calcio azero - da qualunque parte della linea si pensa la palla rimbalzi.