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Addio a John Freely narratore della magia di Istanbul

27 aprile 2017 Hurriyet Daily News Adnkronos Foto: Hurriyet Daily News

ISTANBUL - John Freely, the well-known author of many history and travel books on Istanbul, Turkey and Greece, passed away on April 20 at age of 90.
Freely wrote more than 40 books over the course of his long life, including his masterpiece “Strolling Through Istanbul: A Guide to the City,” which is seen as the perhaps the best guide to Istanbul ever written. 
Along with many travel books focusing on Turkey and its region, Freely also wrote on history, including “Storm on Horseback: The Seljuk Warriors of Turkey” and “The Grand Turk: Sultan Mehmet II: Conqueror of Constantinople and Master of an Empire.”
Dubbed “the memory of Istanbul” for his various books on the city’s history, Freely lived and taught for many years at the prestigious Boðaziçi University, having started when it was still known as Robert College.
He received his PhD in physics at New York University and later pursued his postdoctoral studies at Oxford University under Alistair Cameron Crombie, the pioneering researcher in the history of Medieval European science. The principal idea he inherited from Crombie was “the continuity of western European science from the Dark Ages through Copernicus, Galileo and Newton.”
Following his postdoctoral work, he taught courses in history and astronomy at Boðaziçi University in Istanbul, Turkey, including the course, “The Emergence of Modern Science, East and West.”
After 1960 Freely taught physics and the history of science at Boðaziçi University in Istanbul, with periods in New York City, Boston, London, Athens, Oxford, and Venice. He returned to Boðaziçi University in 1993.
Besides Istanbul, he also wrote books on other landmark southern European cities like Venice and Athens. He was the father of writer and literary translator Maureen Freely.

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ISTANBUL - Lo scrittore statunitense John Freely, autore di libri di storia sull'impero ottomano e conosciuto in particolare per le sue accurate guide su Istanbul e la Turchia, è morto all'età di 91 anni a Istanbul.
Freeley ha scritto oltre 40 volumi, tra cui "Strolling Through Istanbul: A Guide to the City", considerata una delle migliori guide alla città turca, tradotta in sette lingue. A Istanbul ha dedicato sei diverse guide e una decina di libri su vicende della sua secolare.
In italiano sono stati pubblicati la guida "Turchia classica" (Vallardi, 1992) e il saggio "Il messia perduto. La storia di Sabbatai Sevi e il misticismo della Qabbalah" (Il Saggiatore, 2008), un'opera che per la prima volta ha ricostruito la vicenda del turco del XVII secolo che, convertitosi all'ebraismo, viaggiò per tutto l'Impero
ottomano proclamandosi il nuovo messia e annunciando con fervore l'imminente inizio dell'era salvifica.
Nato a Brooklyn nel 1926, a 17 anni Freely ha partecipato alla seconda guerra mondiale arruolandosi volontario in marina. Si è laureato in fisica alla New York University e poi si è specializzato a Oxford ed ha vissuto a New York, Boston, Londra, Atene, Istanbul e Venezia. Tra i suoi libri "Strolling Through Venice", "Istanbul: The Imperial City"e "Inside the Seraglio: Private Lives of the Sultans in Istanbul". Ha insegnato a lungo storia all'Università Bogazici di Istanbul.